穆勒能否针对特朗普棒球竞选财务费用?

最近的和倾向于降低特别律师起诉竞选财务指控的前景。

在穆勒猜测抽奖活动中走在前面的是阻碍司法公正,在某些情况下是商业犯罪。

当然,没有人知道特别律师或国会调查委员会所学到的内容并未出现在报刊上。

史蒂文班农会议的可能引发了对“勾结”问题的新兴趣。 但是,询问和质疑为什么 - 知道我们所知道并且可能合理地期望发现的东西 - 竞选财务维度通常会遇到怀疑态度是有用的。

司法部前高级律师最近向我提出了一个理论,说明为什么特别律师可能会犹豫不决提出竞选财务指控。 穆勒可能担心案件不够具体或直接赢得陪审团。

虽然法律禁止任何形式的贡献,包括提供“有价值的东西”,但陪审团可能会对俄罗斯支持特朗普竞选活动的特殊情况感到困惑。

俄罗斯政府没有做出更为熟悉的现金捐助,而是以维基解密随后公开的黑客克林顿和DNC材料的形式产生了“有价值的东西”。 没有证据表明特朗普或他的竞选活动提前安排了黑客入侵,尽管他们显然很高兴并渴望获得支持并向俄罗斯人传达他们的接受能力。

这位经验丰富的律师表示,这两个因素 - “有价值的东西”作为赃物的性质以及非法获取这些因素的直接竞选共谋 - 将使检察官对提起刑事指控感到不安。

他们可能会觉得案件是如此“在那里”,以至于它缺乏任何传统意义上的竞选财务问题的外观或感觉。 特朗普 - 俄罗斯联系的简写已成为“勾结”,这并不是一个法律术语。

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俄罗斯驻美国大使谢尔盖·基斯利亚克在2017年5月13日在华盛顿特区的俄罗斯大使馆举行的国际象棋比赛。 BRENDAN SMIALOWSKI /法新社/盖蒂

检察官也可能会担心最近根据竞选财务法进行的高调刑事起诉的历史并不令人鼓舞。

的激进失败了。 在另一个更加模糊的起诉中,政府未能成功地为克林顿参议院竞选活动筹集资金,因为他对于宣传竞选活动负有责任。

参议员Bob Menendez起诉的陪审团在中 ,其中包括以超级PAC的捐款形式进行的涉嫌腐败的赔偿。 也许陪审团,对政治持怀疑态度,但仍然害怕将其“定罪”。 或者这种怀疑可能导致他们对辩方的不信任而不是辩护。

这些考虑提出的问题是,是否有任何方法可以在“有价值的东西”这个术语之间划清界限并赋予其应有的重要性,使其成为起诉此类案件的坚实基础。 这是一个公平的问题,有一个相当明确的答案。

没有必要通过提出非法“协调”的案例来构建一个捕捉“勾结”背后概念的理论。人们可以,因为有一个的协调 。

但联邦竞选财务法律责任还有另外两个明确的理由:从外国国民那里征求“有价值的东西”,并“大量协助”外国人支出以影响选举。

外国国家规则

法律没有达到外国人可能为竞选活动提供的每一件“有价值的东西”。 但是,受限制的“有价值的东西”的覆盖范围很广,但有一些特殊的例外情况。

例如,联邦选举委员会(FEC)得出结论,个别外国人可以自愿为竞选活动提供时间或服务。 该委员会在解决问题之前特别挣扎于此问题,首先决定外国国民从“无偿服务”的定义中获得一般例外 。后来得出结论。

可能让该机构暂停,推动第一个否定判决,是将外国影响力完全排除在美国选举之外。 国外禁令的关键修正案的主要赞助商参议员劳埃德本特森宣称,外国公民在政治竞选中“没有生意”。

在发表不一致的意见之后,FEC最终在阅读“贡献”的定义方面,以及明确的例外情况下,外国国民和美国捐赠者一样。 它依赖于法规和规则中的特定豁免

如果没有这种豁免,“有价值的东西”这个词是全面的:不论是不是“钱”,而是捐赠或用于影响选举的目的。 反对派研究的 “有价值的东西”。

奇怪的是,鉴于维基解密黑客行动的明显重要性,在俄罗斯特朗普案中应该对此有任何疑问。

正如我的对话者所说,一些评论员的关键点可能是这些“有价值的东西”的非法性。有些人可能认为虽然这里有明显的法律问题,但这不是竞选财务问题。

规则中没有任何内容支持这一论点,或证明这种犹豫是正确的。 如果一个候选人的支持者要偷一队车和货车进行投票,那他就会捐出一件“有价值的东西”。

物品是否有价值取决于商品或服务的使用,而不是其来源。 作为执法政策的问题,因违反竞选财务法而将竞选活动作为通行证是没有意义的,因为捐助者或消费者被贩运在赃物中。

立法史

当FEC根据志愿者例外问题作出裁决时,委员会发现立法历史支持将豁免适用于所有捐款,无论是外国捐助者还是美国捐助者。 同样的立法历史支持广泛阅读外国公民被禁止提供的其他“有价值的东西”。

国会于1966年颁布了外国国家禁令,然后在1974年和2002年再次对其进行了修订。1966年的修正案至关重要。 它的目的是填补早期版本打开的漏洞,允许外国政府给予明显的效果。

1966年的法律可以理解为只适用于代表其外国负责人在美国境内经营的美国代理人。 在水门事件时代的改革中,国会因这一所谓的漏洞直接接受外国政府而采取行动。

因此,在更广泛和更有限的阅读之间的任何选择中,国会的目的和意图将决定更全面地应用对外国国家干预的限制。 涉及如此多的国内竞选财务问题的宪法问题在分析中的地位非常有限。

外国政府没有第一修正案影响我们选举的权利,竞选活动没有这样的权利来邀请或接受他们的支持。

“征集”

一项运动可能不会征求外国国家的支持,包括任何“有价值的东西”.FEC规则以非常广泛的术语 。 隐含 - 不仅仅是明确的 - 涵盖了对“有价值的东西”的请求,并且可以“直接或间接地”发出请求。此外,该定义并不仅仅以单词为中心。 该规则规定了

招揽是一种口头或书面的交流,在其产生的背景下被理解为合理理解,包含一个明确的信息,询问,请求或推荐另一个人做出贡献,捐赠,转移资金或提供任何其他信息。值。

为此目的,法规明确规定,“上下文包括参与沟通的人的行为。”正如该机构通过该规则所 ,征集不依赖于“使用'魔术词。 “并且它解释说”根据字面含义不会传达征求意见的词语可能在某些情况下被合理地理解为一个词。“

这不是FEC在制定法规以实施2002年颁布的麦凯恩 - 法因戈尔德改革措施条款时首次编写规则的方式。经过法律质疑,该机构被迫重新编写定义,产生了更广泛的内容。版。

因此,法院已经在建立具有这种广泛影响力的规则方面发挥了作用,这应该让任何可能担心该机构远远超出其简要范围的人感到放心。

“实质性援助”

豁免个人志愿者活动的相同FEC制定了一项 ,此前曾指出,禁止美国国民在美国选举中给予外国国民“大量援助”。 这种“实质性援助”规则以两种截然不同的方式,直接适用于“有价值的东西”的定义。

它是一种特殊的监管工具,用于防范外国国家的影响,在适用于纯粹的美国国内竞选活动的规则中没有类似的影响。 如果阅读对外国国民提供特别限制,同时以某种方式缩小外国国民被禁止提供的“有价值的东西”的定义,则将制定相关规定。

假设一项活动与外国公民合作,以完善旨在对选民产生影响的推文风暴的信息。 认为对“实质性援助”不负任何责任是没有意义的,因为推文并非对竞选活动有“价值”。

如果该运动为选举活动中的外国国民提供了实质性的帮助,那么它就会对价值作出判断 - 外国人提供的价值。 该活动只有很多时间和资源,如果它选择鼓励一项活动,它就会对利益作出判断。

对于获得帮助的外国人来说,为美国观众完善信息的帮助是非常宝贵的 - 换言之,“实质性”。

“知识”的要素

该条例规定了“明知”与外国公民一起参与这些活动的实质性援助和招揽责任。 当然,源是外国人的实际知识满足条件。 因此,对事实的认识会导致一个合理的人得出结论,即来源是外国人的“实质概率”。 并且,如果不确定,该合理的人有责任查询,未能进行合理的调查构成规则下的“知情”。

这些规则是专门根据“资金来源”的知识编写的,这可能会引发一个关于遗漏“有价值的东西”的问题。

但核心犯罪,实质性援助和招揽,特别包括故意协助或征求“有价物品”的提供,而知情定义明确适用于他们。 起草可能不准确,但正确的结构是明确的。

事实和法律

回顾关键知识和未知数

所有这些考虑因素 - 政府利益的性质,反复表达国会意图,规则的广度以及缺乏对外国选举干预的宪法保护 - 都与评估特朗普竞选活动在2016年参与俄罗斯的法律影响有关。

最好首先承认我们不知道的内容以及这些缺失信息的潜在重要性。

乔治帕帕多普洛斯是否就竞选活动提出建议,与俄罗斯政府关系密切的消息人士告诉他关于克林顿电子邮件发布前几个月被盗的消息? 他并没有把这些信息留给自己,因为他英国分享了这些信息。 他从特朗普大厦(Telmp Tower)那里传到了他传给澳大利亚的东西,这似乎令人怀疑。

我们也不知道小唐纳德特朗普告诉他的父亲关于莫斯科代表团的事情,莫斯科代表团通过提供竞选援助来安排会议与高级竞选工作人员。 特朗普否认父亲被告知。 Bannon先生知道特朗普世界的工作方式并不是唯一 。

一旦知道这些缺失的信息,将只建立两种可能性中的一种。 俄罗斯人定期敲开特朗普竞选活动的大门,但竞选活动并未鼓励或参与他们的提议或支持行为。

在这一事件中,特朗普的竞选活动只是向俄罗斯提供了一个更好的关系,并且公开和私下都非常清楚。

或者,在另一种选择中,特朗普运动和俄罗斯人进行了一种拼凑的理解,然后在几个月内实施。 特朗普的竞选活动将得到支持,并与克里姆林宫合作实现其政治目标,俄罗斯人将与美国下一任总统建立有用的关系。

迄今为止,在公共记录上的证据对于第一种理论而非第二种理论都更为强烈。 当知道与莫斯科关系密切的俄罗斯人建议帕帕多普洛斯他的政府有“数千”克林顿电子邮件时,这位总统候选人的外交政策顾问并没有放弃利益。 他没有提醒美国当局。

如果事实证明Papadopoulos警告竞选活动并且被授权维护或发展他的联系人 - “教授”(在Papadopoulos的辩护声明中被确定为俄罗斯代理人)以及俄罗斯部门的“联系”,这一点就变得尤为重要。外交事务。 这对俄罗斯人来说是一个明确的信号,即该运动欢迎他们的帮助。

在任何情况下,Papadopolous都会密切关注他的活动,并鼓励他们追求这些活动。 在司法部被确定为“竞选监督员”的人特别赞扬了Papadopolous在建立活动与与俄罗斯政府有关的个人之间的关系方面的“伟大工作”。 Papadopolous明显代表特朗普总统竞选活动,作为其代理人。

当然,这并不是唯一一次鼓励俄罗斯人相信特朗普的竞选活动很高兴,确实渴望获得帮助。 2016年6月,该活动邀请与克里姆林宫有联系的俄罗斯人前往美国,讨论据称对希拉里克林顿造成损害的信息。

Don Jr.表达了对提供援助的热情,并表达了他对材料的出版如何定时以最好地服务于竞选利益的看法。 “如果这就是你说的我喜欢它,特别是在夏天晚些时候。”

小特朗普和高级竞选工作人员清楚地知道参与其竞选活动的个人与俄罗斯政府密切相关并在其授权下行事。 提议和安排会议的中间人告诉他。

戈德斯通先生的电子邮件在第一行(1)中强调,政府通过皇家检察官的办公室是援助的来源,(2)莫斯科旅行团正在招募竞选援助作为“俄罗斯的一部分”以及政府对特朗普先生的支持。“

这是在Papadopoulos第一次听到这些电子邮件之后的几个月 - 俄罗斯人第二次对特朗普竞选活动表现出明显的兴趣,提供了援助。 俄罗斯人也会意识到,在他们提出这次会议四天之后,特朗普宣布了一个新闻发布会的计划,届时将对克林顿国务卿进行新的披露。

总统似乎相信, 可能很快就会出现 。 时机表明他被提醒俄罗斯政府提出并向其开放。 再次,俄罗斯人会注意到。

目前尚不清楚会议上发生了什么,但我们确实知道总统参与了会议的性质和出席者的身份。

班农表示不相信任何人都会认为总统没有实时了解俄罗斯提供什么。 他认为Don Jr.可能会让俄罗斯游客与他的父亲见面。

该运动驳回了这次遭遇,并辩称俄罗斯人带来了竞选高级职员认为没用的材料。 也许是这样; 但是在这个问题上,我们比特别律师知道的要少得多,对会议中发生的事情的最终公开会计仍然存在。

但是,会议确实已经确定,其重要性部分在于这一事实。 俄罗斯人知道美国总统竞选活动愿意接受外国政府的直接支持。

他们本可以从会议中了解到,特朗普的竞选活动实际上是渴望得到有关克林顿的信息而没有在戈德斯通电子邮件中提到具体细节。 Don Jr. 他在会议期间“迫使”了俄罗斯律师以获取更多信息。

今年晚些时候,Don Jr. )进行了是俄罗斯政府在分发非法入侵材料方面的知名代理人。 他再一次确认了这些披露活动的重要性。

他接受了维基解密的一般分发链接,这将有助于媒体访问所谓最高兴趣的电子邮件。 十五分钟后,他的父亲发布一篇关于媒体未能更全面地报道这一材料的投诉。

两天后,Don Jr.发布了维基解密提供的链接。 特朗普先生是否了解维基解密儿子的来文,并根据他帮助推广电子邮件的具体要求采取行动?

当然,到10月份,总统找到并传播已删除的克林顿电子邮件。

这些已知事实支持了一个案例,即特朗普竞选活动故意征求俄罗斯政府的支持,并为克里姆林宫实现其选举目标提供了“实质性帮助”。

(1) 征集理论从特朗普运动与俄罗斯政府中介机构之间的沟通以及周围环境中汲取力量。 俄罗斯政府调查该活动表达对电子邮件的兴趣; 特朗普的竞选活动毫无疑问地表明了它的兴趣。

事实上,特朗普运动与来自莫斯科的使者之间的交流构成了对俄罗斯声称拥有的“有价值的东西”的兴趣的明确声明。 如果运动可以回答它从未完全“要求”任何特别的东西,只是同意接待旅行团并倾听,问题在于法律达到“隐含”的征求,而不仅仅是具体要求。

该规则还包括言词加行为,以及活动的行为 - 与竞选总部的外国政府代理人与高级工作人员举行特别会议 - 支持征集活动。

此外,俄罗斯人兜售的“有价物”在一年中保持不变。 窃取的电子邮件不是一次性的礼物。

首先是DNC材料,然后是Podesta被盗的电子邮件,维基解密在一系列披露中随着时间推移传播它们。 该运动,俄罗斯人和维基解密之间的整个交易过程反映了该运动部分对这些启示的持续战略承诺,以及它对俄罗斯人使用它们发挥最大作用的积极帮助。 征求本身并不是仅仅发生过一次,而是随着时间的推移而确认。

(2) “实质性援助”并不难以对这些事实进行辩护,再加上那些可能尚未回答明确和未决问题的事实。 该活动有意识地鼓励俄罗斯人和维基解密者。 提名者不是谴责这种干预,而是公开赞扬它,这很有帮助。 他的推文和他儿子的推文也对俄罗斯事业有益。

它似乎也没有注意到该运动通过提供对无效攻击的判断来帮助俄罗斯人。 该活动表明俄罗斯人来到美国,提供有关可疑捐赠的信息,这些信息涉及克林顿,并且他们不再使用或感兴趣。

对俄罗斯人来说,这也是有价值的,然后他们可以转向其他更富有成效的攻击线。 关键是俄罗斯人和竞选团队正在共同努力,分享信息以实现共同目标,他们所建立的联盟无疑对克里姆林宫有利。

特朗普竞选责任

刑事起诉将不得不解决意图问题,而总统及其竞选团队可能会因为在这些不寻常的情况下缺乏明确的动机而辩护。 他们可能会强调该活动从未接受任何现金。 它没有参与DNC或Podesta个人电子邮件帐户的黑客行为。

它的目的只是为了重振奥巴马时代严重受损的关系。 由于所有其余的只是政治,也许在这里或那里做出一些不好的判断,但绝不是一个适当的基础,当然,这是一个前所未有的刑事指控。

至少在特朗普作为一个实体的情况下,这种防御必须失败。 例如,我们假设Don Jr.在政治方面缺乏经验和天真,他不理解他与莫斯科和维基解密的俄罗斯政府代理人的接触所引起的法律问题。

他也可能在他自己的辩护中争辩说,竞选工作人员中更有经验的成员可能会警告他这些问题什么也没说。 更重要的是,他们接受了他的邀请,他们于2016年6月在特朗普大厦与俄罗斯特工见面。

如果Don Jr.肯定地向他的父亲建议会议,维基解密关于推广电子邮件缓存等的提议,他可能更有理由争辩说,如果被提名者,他的父亲,看到活动没有错,儿子不会知道他正在经营的法律风险。

但该活动是一个组织,一个具有独立法律义务的实体,并没有任何此类辩护或辩解。 规则适用于它,就像它们对任何“人”一样。它是一个大型组织,并且它有遵守法律所需的法律建议。

没有律师就迄今已知的事实进行咨询会产生这样的联系是合法的意见。高级工作人员得到的建议是忽视或选择不征求意见。 在任何关于这些竞选财务违法行为的刑事责任可能性的讨论中,该活动容易受到刑事起诉的影响。

唐纳德特朗普? 有一天,总统反思他在挑选朋友和对手以及修补争吵方面的灵活性。 有任何“永久”的敌人或敌人。 “我是一个非常灵活的人。”

对于这个交易撮合者来说,驱动他的是他的自身利益,并且在任何特定的时间,都是切割交易的好处。 他的潜在交易伙伴是俄罗斯政府,并且讨价还价将涉及克里姆林宫对他当选的支持,可能不会使总统与他所达成的其他协议以及谈判对手的共同利益有实质性的不同。

正如总统在2017年7月的新闻发布会上所说,“我认为从实际的角度来看,大多数人都会与俄罗斯人一起参加[特朗普大厦]会议。

最后,公开记录表明,在一些高级顾问的帮助下,候选人认为他可以与俄罗斯达成协议。 就我们所知,特朗普先生可能会对前任政府对俄罗斯的政策感到不满,并认为改善与弗拉基米尔·普京的关系符合国家利益。

在2015年和2016年,他也看到了他在这种和解中的竞选潜力。 他与外国政府建立了一个政治联盟,他的商业生涯中并没有多少人认为他会牺牲他在这种关系中所看到的收益来维护他的律师的劝告。

俄罗斯事务与竞选财务法

对俄罗斯调查中的竞选财务问题的评估在一定程度上受到了这样一种认识,即法律薄弱且过时且执法力度下降。 在政治文化中还有其他有助于这些判断的力量。

极化已经产生了一种无限制的竞争,竞争方希望按照自己的意愿花费尽可能多的费用。 没有什么比资源的可用性或使用限制更能吸引他们了。 政治和问题倡导组织受到遵守复杂和大量法规的成本的影响。

越来越多的政治行为者也在一个极端分化的环境中担心强制披露政治支出所带来的骚扰可能性。

但俄罗斯在上次选举中提出的涉及的法律和一系列问题具有完全不同的性质。 如同2016年与俄罗斯联盟所做的那样,总统竞选活动将在某种程度上进行合法的发展,即使是作为一个实体的竞选活动也不会产生任何法律后果。 大陪审团或审判陪审团不同意这一点尚不清楚。

Bob Bauer是Perkins Coie的合伙人,纽约大学法学院住院杰出学者,奥巴马总统前白宫顾问(2010-2011)。

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