战斗中的圣诞节:我见过的第一个夜晚

我通常会在我的棕褐色飞行服的靴子口袋里带一个能量饮料作为一个提神,然后降落。 在持续数小时的任务期间,我会吃三明治,我在起飞前从食堂里拿起来。

真的,到目前为止,我在阿富汗所做的飞行与在佛罗里达州的Hurlburt Field训练任务并没有太大的不同,那时我驻扎在那里。

当然,除了山脉,还有永远存在的,模糊不清的想法,即敌人在那些拼凑的棕色和棕褐色的田野以及阶梯状地球的阶梯状地块的下方。

另外,我胸前的防弹背心和装上的手枪以及座位后面藏着的M-4卡宾枪让我毫不含糊地提醒我,这比训练任务更严重。

不过,我还没有看到战争。 并不是的。 我不得不告诉自己那是在那里。 我没有其他证据。

正如我所说,我的第一个真正的战斗任务是在圣诞节前夕。 我已经完成了轻松的任务,并且在第一次战斗行动中,我与一位年长,经验更丰富的飞行员配对,作为我的飞机指挥官。 为了酌情决定,我不会公布他的名字,因为他还在现役。

但我会说,在加入空军特种作战司令部之前,他曾是A-10“疣猪”攻击飞行员,他对战争了解很多。

我记得当我们在黄昏时走向巴格拉姆空军基地的飞机时,遥远的兴都库什山脉在夕阳的昏暗光线下被漆成紫色,飞机指挥官回头看着我,微笑着。

“太棒了,不是吗?”他说。

是的,我说。

圣诞节快乐

那天晚上,我们将为一支正在进行直升飞机的特种作战小组提供救援服务,并袭击塔利班领导人被躲藏的大院。 捕获或杀死。 那就是使命。

很快,那天晚上,我们通过高科技传感器观察目标化合物。 我们用无线电说明了我们应该说的话,并在此期间做了其​​他事情。

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2002年9月5日,在阿富汗巴格拉姆空军基地,蒂姆是美国空军的中校,他驾驶着他的A-10 Thunderbolt II攻击机(称为“疣猪”)的驾驶舱。 A-10飞行员每天执行任务,向特种部队和地面上的常规士兵提供情报和高空掩护,寻找基地组织战士的口袋。 出于安全原因,飞行员不会透露他们的姓氏。 Chris Hondros / Getty

突然之间,我们在广播中听到了可怕的首字母缩略词“TIC”。 “部队联系。”

一个美国地面部队正在距离我们所在的地方开火。 在交火中,JTAC(从战场上指挥作战飞机行动的士兵)的声音通过收音机发出很多背景噪音。

他在他沉重的呼吸声之间短暂地说话。 然而,我记得他的声音看起来多么平静,以及他如何准确地说出他的话语给人留下了深刻的印象。

其他飞机已经开销,并且已经批准了空袭。

发生战斗的山脊在我们的右边,当我们听到美国战斗机的无线电呼叫时,我们在我们的轨道部分,使我们最接近那个地方。

炸弹刚刚被释放。

飞机指挥官告诉我向哪个方向看我的侧窗。 在他的建议下,我抬起我的夜视镜,用肉眼盯着黑夜,紧张地眺望下面山脉的阴暗轮廓。

然后,闪电和发光的橙色球从地球上升起,就像一个微型日出。

我不会假装记得那个时刻收音机里的确切内容,但它的效果是:“敌人已经死了,美国人还可以。”

不过,我确实记得有一句话。 我永远不会忘记它。

“圣诞快乐,”有人说。

那天晚上,在少数塔利班武装分子逃过我们的目标大院 - “喷射器”后,正如我们所说的那样 - 我帮助特种作战小组追踪他们。 没有美国人在执行任务时受伤或死亡。

回到基地后,我在床上放松,在我的日记中写道。 那天晚上我反思,经过多年的训练后,它已经在阿富汗作为美国军事飞行员执行飞行战斗任务。

那天晚上我第一次见到愤怒的武器。 这也是我第一次看到人们死去。

不可否认,这是一次不温不火的第一次战斗经历。 我的生活从未陷入危险之中,我只看到远方的战争,在收音机上收听人类历史上最致命的战士 - 美国战斗机飞行员和特种作战部队 - 杀死了他们的敌人。

不过,尽管在微观上,我还是为战争做出了贡献。 更重要的是,我一直很有用。

此后的每个平安夜,我都想到了阿富汗的那个夜晚。 特别是作为我的战时经历,作为飞行员和战地记者,多年来积累,成为我生命中经常出现的不变。

毕竟,假期是时间流逝的常年标志,我们可以通过它来评估每个中间年份的生命变化很少或多少。

出于这个原因,这个圣诞节并没有让我感到惊讶,美军仍然部署在阿富汗,以及世界各地无数其他战区。

美国军队还在东欧和韩国等地进行训练任务,为俄罗斯和朝鲜等国的军事侵略提供了宝贵的威慑力。

对于美国军事人员来说,这种部署不再是正常生活的中断,而是可预测的部分。 时间流逝的经常性标记,作为假期的永久性。

我这一代现役的美国军队在战斗区部署之间轮流度过了他们的成年生活。 对于他们来说,许多年轻的军队在2001年9月11日之前无法记住这个世界。

永远的战争

上一次美国庆祝真正的和平时期圣诞节是2000年。

那时,我在美国空军学院的大一学期中途休假,在我的家乡佛罗里达州萨拉索塔度假。

我记得当我穿着制服脱下飞机,看到我的家人在喷气式飞机桥的末端等我时,我多么自豪,就像那时候你仍然可以做的那样。

我才18岁,慢慢适应军人的生活。 然而,公平地说,发动战争从来都不是图片的一部分。 对我来说,就像9/11之前的军队中的许多人一样,我认真地想知道我的国家是否会再次参战。

九个月后,我们肯定知道我们会这样做。

在此之后的每一年,我们都有部署在战区的部队参加假期。

这些天,我对世界上志愿服兵役的年轻美国男女都表示尊重。 他们确切地知道他们正在进入什么。

我也想知道,正如我们在2001年9月11日之后的第17个圣诞节临近,如果美国将在我的一生中庆祝另一个和平时期的圣诞节。

这不是永远的战争。 但在某些时候,每个士兵都会停止战争,即使它仍在那里。

在某些时候,每个美国士兵,水手,飞行员或海军陆战队员都会私下怀疑 - 我做得够吗?

什么时候继续生活是正确的,即使战争一直持续下去?

人们经常问我关于写战争的困难。 他们想知道看到这么多可怕的事情之后是否很难保持乐观。

说实话,答案是肯定的,有时候很难。 在目睹人们在战争中遭受多少痛苦之后,很难关心正常的,微不足道的生活问题。

有时,当假期到来,战争一直持续时,我想知道什么是值得庆祝的。

但我还记得我多年来从战时经历中学到的其他东西。 战争也带出了人类最美丽的部分。 在战争中,你会看到完全无私的情况,男人和女人愿意为自由和正义等无形的想法牺牲一切,或者保护他们的家人和同志。 有时,为了保护他们从未见过的人。

或许,最终,战争与任何假期一样多年,而且永远都是如此。

但其他事情也是如此,例如希望,爱情,以及善良的人民坚持反对邪恶的无止境的意愿。

这个圣诞节和任何其他圣诞节一样,值得庆祝。

Nolan Peterson是前特种作战飞行员,也是伊拉克和阿富汗的战斗老兵,是The Daily Signal驻乌克兰的外国记者。

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